特洛伊木馬療法 用病毒殺死癌細胞

作者: 李家淳 | 台灣醒報 – 2012年12月24日 下午4:20
 

【台灣醒報記者李家淳綜合報導】利用病毒去破壞快速生長的癌細胞,是癌症治療的新趨勢,但是如何將病毒準確送入腫瘤核心,是科學家極力尋求突破的焦點。據英國一項研究指出,利用白血球當作「特洛伊木馬」來運送病毒,能完全除去實驗癌老鼠身上的前列腺癌細胞!

據癌症研究(Cancer Research)期刊上的一篇報告說,將能殺死癌細胞的病毒藏在免疫系統中送進腫瘤,病毒會被釋放出來殺死癌細胞。英國癌症研究中心艾瑪史密斯博士表示,這項研究仍在初期階段,對人體是否安全、有效,則有待證實。

英國前列腺癌研究中心主任荷姆斯博士表示,「這項研究顯示,針對已使用過化療和放療的實驗用癌老鼠,利用輸送致死病毒進入腫瘤部位的創新方法,降低動物身上移轉型前列腺癌的進一步發展,其結果是成功的。」

躲過巨噬細胞攻擊

用化學藥物或放射線治療癌症不但傷害身體組織,且會引發白血球細胞數目突然增加,包圍並修復受損組織。路易斯教授說:「我們利用白血球活動的特性,彷彿衝浪一般輸送能破壞腫瘤的病毒到腫瘤的核心。」

路易斯教授團隊研究採用了血液樣本和巨噬細胞;免疫系統裡的巨噬細胞(由白血球轉換而成)會主動攻擊外來入侵物體。將這兩樣混合某一種病毒,就好像愛滋病毒一樣,能躲過巨噬細胞的攻擊,成為白血球上的一名乘客。

研究人員先對實驗用罹癌老鼠進行化療,療程結束兩天後再注射混合好的白血球。在這個階段,每一個白血球細胞運載了幾個病毒。然而,一旦巨噬細胞進入腫瘤內部,病毒就會增生。十二小時之後,這些白血球會破裂然後釋放出上萬個病毒,繼續侵入並殺死癌細胞。

完全消滅癌細胞

40天後實驗過程結束,所有特洛伊療法的實驗用老鼠全數存活,且沒有任何腫瘤跡象。透過實驗對照,使用其他療法的實驗用老鼠不但沒有存活,且癌細胞都擴散了。

路易斯教授說,「新的方法完全消滅腫瘤並杜絕癌細胞再生長。」希望明年可以展開人體臨床實驗。她說這是一個開創性的觀念,但過去許多動物實驗成功的療法,一進到人體臨床試驗階段卻沒有任何作用。

荷姆斯博士則表示,針對前列腺癌並轉移骨癌的男性患者,科學家不斷在尋找更好的療法,而如果這項療法如果能在人體臨床試驗上成功,它就是一項重大的進展。

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